Laboratorios Gravi, S. A.

Una próspera empresa de patrimonio nacional floreció en Jovellanos, provincia de Matanzas, Cuba. Sus notables éxitos la convirtieron no sólo en orgullo local sino en el de todos los cubanos. “Laboratorios Gravi, S. A.”, nombre oficial, llevó sus productos de primerísima calidad a todo el país hasta alcanzar la preferencia de los consumidores en fuerte competencia con similares de “Crusellas” y “Sabatés”, firmas adquiridas por importantes  capitales norteamericanos.

Pasta dental, jabón de lavar y de baño, desodorantes, polvos y perfumería formaban parte de la producción de esta cubanísima y jovellanense industria; sus instalaciones, todas dentro del pueblo y relativamente cercanas entre sí, tenían por base la “Jabonería”, con la mayor cantidad de trabajadores y volumen de maquinaria. Fragmento de un plano de Jovellanos elaborado por el autor.Situada en la calle “Daniel González”, entre “José Cadenas” y “Carlos Rojas” esta fábrica  ocupaba  unos  20 mil metros cuadrados. En su extenso patio albergaba grandes tanques y tuberias para almacenar y trasegar las  materias primas y vías férreas  con acceso a la Estación de Ferrocarriles de Jovellanos, facilitando la recepción  de materiales  y el traslado y distribución de la fecunda labor de sus obreros, los afamados jabones  “RINA” (de lavar) y “SUAVE” (de tocador o de baño). Según el horario fijado por sus directivos, un potente silbido llamaba a los trabajadores temprano en la mañana, al mediodía y al atardecer  para iniciar, recesar por almuerzo, reiniciar y concluir la jornada laboral. Tan popular y familiar sonido, puntual e inconfundible, llegaba hasta los últimos rincones del pueblo y establecía clara orientación a innumerables personas que lo tomaban de referencia en sus actividades cotidianas. 

En la calle “Enrique Villuendas”, una de las mas pequeñas por su largo y ancho,  muy cerca de la “Jabonería”, estaban  las demás instalaciones. Allí radicaban los locales para la confección de la renombrada pasta (“LA REINA DE LAS CREMAS DENTALES”), de los polvos, desodorantes y perfumería, cuyos procesos productivos esparcían una suave fragancia hacia toda la vía. También estaban los Laboratorios y la Oficina.

Mi padre fue trabajador de “La Gravi”. Dos de mis tíos compartieron esa suerte. En mi pueblo laborar en esa compañía se consideraba algo grande , porque generalmente eran puestos fijos  con niveles de salario que casi siempre superaban sus equivalentes en otros empleos. Fue noble característica de sus trabajadores la recaudación  de dinero entre ellos para ayudar a algún necesitado,  comprar juguetes y repartirlos entre niños pobres y realizar otras acciones benéficas o de caridad pública. Son numerosas las anécdotas acerca de actos tan generosos y sus  repercusiones en la población. Entre los participantes de esas iniciativas figuraron Orlando Fernández, Roberto Asso, Manuel Piedra, “Chichí” Génova, Armanda Curbelo, José González, Gilberto Gómez, los hermanos Diego y  Agapito Ramón y muchísimos más.

souvenir-internet.gif“La Gravi” fue marca preferida por la calidad y presentación de sus productos. Asimismo, sus principales y exitosos ejecutivos, los hermanos de apellido CUBAS, no descuidaron la atención a la publicidad comercial por Radio, Televisión y otros medios. Tengo presente a Consuelito Vidal, en los tiempos en que  convertida en sobresaliente estrella del mundo artístico y televisivo del país, anunciaba de manera convincente en la “pantalla chica” al Jabón “Rina”, y a la destacada y bella actriz Margarita Balboa hacer lo mismo con el Jabón “Suave”.  Fue personaje de la pasta “Gravi”, siendo apenas una tierna niña,  la popular cantante Luisa María Güel. La entrega de  modernas casas y otros bienes duraderos a quienes ligaran el “Venado de la Suerte” fue   otra importante actividad publicitaria de fuerte contenido social que impactó a los cubanos; no pocos fueron los afortunados.

Hace mucho la otrora pujante industria dejó de existir. “LABORATORIOS GRAVI, S. A.” fue convertido en los años iniciales de la llamada “Revolución”, “gracias a la Nacionalización”, en la Unidad # 3  de la Empresa Consolidada de Jabonería y Perfumería del Ministerio de Industrias de Cuba. Algunos de sus productos continuaron manufacturándose bajo otros nombres y cada vez a menor escala e inferior calidad. La pasta dental “PERLA”, los jabones “BATEY” y “NACAR” fueron quiméricos sustitutos de las creaciones “Gravi”, de cuyas instalaciones hoy no queda nada. Ello es parte de la “obra revolucionaria”.   Sin embargo, al extremo oeste de Jovellanos, en terreno ubicado en el vértice de las carreteras “Central” y la que va al poblado de Pedro Betancourt se construyó hace algún tiempo una factoría de la entidad nombrada “SUCHEL-CAMACHO” S.A., de capital “mixto” (Gobierno- Extranjeros), donde se elaboran productos de este género destinados mayormente a la exportación y a la venta en tiendas de altos precios en moneda equivalente al dollar. Conocedores de este lugar comentan que últimamente declina la calidad y cantidad de su producción.

Se afirma que existen  muestras de “La Gravi” en el “Museo de la Perfumería”, en la Habana Vieja, Ciudad de la Habana, Cuba. En Internet hay sitios que ofertan souvenirs relacionados con esta querida firma y en la página WEB de nuestro MUNICIPIO aparece el Directorio Telefónico del año 1958 con los números de teléfonos que tenían sus diferentes  locales. Puedo añadir que entre la ciudad de Santa Clara y el poblado de Santo Domingo,  antigua provincia de “Las Villas”, hoy “Villa Clara”, existe un asentamiento campesino conocido por el nombre de “Pasta Gravi”.

Todo esto, y el recuerdo, es lo que queda de aquella próspera empresa que fuera preciosa joya de mi pueblo y de mi país,  estupenda creación de nuestros padres, familiares y amigos. Es mi deseo, como lo es el de muchos, que en el futuro cercano resurja y brille aun más para satisfacción y orgullo de  Jovellanos y de  todos los cubanos. Repito la frase que alimentó y  sustenta las esperanzas de nuestro pueblo: “Hay que tener fé… que todo llega”.

Estas notas de agradecido homenaje a “La Gravi”, están acompañadas de valioso documento (copia) que a continuación les muestro:

DOCUMENTO HISTORICO DE “LABORATORIOS GRAVI, S. A.”

Acciones de La Gravi.

Esta es una de las ACCIONES (Documento Legal) que confirmaba la pertenencia a la Sociedad Anónima dueña de “LABORATORIOS GRAVI, S. A.” Es decir, quien comprara una de estas ACCIONES, formaba parte del grupo de propietarios de esta  Compañía. En el texto del documento se dice: 

Certificado No. 579 Por 12 Acciones Preferidas LABORATORIOS GRAVI, S. A. sociedad anónima de $4,000,000.00 de capital en moneda oficial sustentado por 30,000 ACCIONES PREFERIDAS y 10,000 ACCIONES COMUNES con un valor nominal de cien pesos cada una según resulta de la escritura número de orden (ilegible) de (ilegible) Julio de 1955 ante el notario Dr. Mario C. Miro y (ilegible) Laboratorios Gravi, S. A., reconoce a favor del Portador del presente certificado 12 acciones Preferidas de Cien Pesos cada una, completamente pagados y liberados, de los que forman el capital social de esta Compañía.
Este certificado ha sido emitido con arreglo a los Estatutos de esta sociedad, la que reconoce al portador todos los derechos consignados en las mismas, a cuyas prescripciones queda sometido; y corresponde a las acciones del No. 7.963 al 7.974 ambos inclusive.                                      

Jovellanos, 21 de Febrero de 1957

Presidente (indudablemente la firma de José Manuel Cubas, el conocido Presidente de esta  Compañía)
Tesorero (Idem)
Secretario (Ilegible).*

* Y entre las firmas del Tesorero y el Secretario, está el cuño oficial de la Compañía.

Para conocer quién fue el fundador de La Gravi, destacadísimo jovellanense, debe leer en este Blog:  IGNACIO. Además vea: Desde La Gravi, juguetes para los niños pobres; La Gravi en CARTELESLaboratorios Gravi en el corazón de mi pueblo; y Laboratorios gravi S. A.: insuperable cubanía.

Para entrar al BLOG puede hacerlo en:   queridatierra.wordpress.com

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10 comentarios en “Laboratorios Gravi, S. A.”

  1. Ignacio lopez Quintero Says:

    La fabrica Gravi fue fundada en 1927 por Ignacio Lopez Trelles, que era propietario de una farmacia en Jovellanos donde habia comenzado a producir una pasta dental que el mismo desarrollo su formula.La industria pronto florecio, Ignacio Lopez Trelles fallecio en forma repentina en 1937 , en que fue sustituido en la presidencia de la compania por su mas cercano colaborador Jose M Cubas.
    L a “Gravi” desde su fundacion en 1927 hasta 1943 era conocida como Compania Farmaceutica Ignacio Lopez y despues se transformaria en sociedad anonima, siendo con anterioridad una sociedad colectiva.
    Los fundadores de la “Gravi” en Jovellanos fueron el Sr Ignacio Lopez Trelles, que fue su presidente y principal ejecutivo hasta su muerte en 1937 y el Dr Jose M Cubas que fue su presidente y principal ejecutivo hasta 1959.


  2. Estimado comentarista:
    Me alegra como siempre ver recuerdos como este, pero me gustaria añadir que seria lindo que historicamente se supiera como y cuando y quien fundo La Pasta Gravi.
    Soy sobrina de Chichi Genova, y nieta del Dr. Ignacio Lopez trelles, fundador de La Pasta Gravi y familiarizada con las acciones preferidas de dicha empresa, ya que mis hermanos Ignacio Lopez, Humberto Lopez y yo tenemos las mismas, ya que nuestro padreel Dr. Ignacio Lopez Muñoz las tenia por ser hijo del fundador quien fue el que lo empezo todo.
    Me alegro que mencionen el gran corazon de la empresa, y todos los que trabajaron alli, incluyendo a mi tia Esther Quintero, hermana de mi madre, quien vive en la actualidad en Spartanburg, Carolina del Sur y pudiera darle mas datos sobre la empresa.
    En La Gravi, como siempre me contaban, todos se llevaban bien y sus trabajos eran recompensados como fue el caso del Sr. Manuel Cubas , por sus esfuerzos y meritos paso a ser años mas tarde del fallecimiento de mi abuelo,Presidente tambien.

    El Sr, Cubas empezo trabajando en la misma siendo un muchaho bien joven, en la parte de los pomos, mi abuelo por sus meritos lo fue ascendiendo, cuando Manuel Cubas empezo en la misma, ya La Pasta Gravi existia.
    Tengo entendido que mi hermano Ignacio Lopez le mando mas informacion sobre el mismo tema. Seguramente su tio pueda recordar los datos.

    Le deseo mucho exito, sin mas me despido
    una jovellanense orgullosa de sus raices,
    Alina Lopez de Bolañoa

  3. Jorge Says:

    Alina e Ignacio: Mucho me complace poderles saludar y agradecer sus comentarios. La historia de nuestro pueblo y la de Cuba, no podrán ser escritas sin hablar de “La Gravi” y sus fundadores, en especial de aquella farmacia donde se produjo por vez primera la famosa pasta dental y de su creador. El artículo de mi Blog es un agradecido homenaje a “LABORATORIOS GRAVI, S. A.”, son mis recuerdos acerca de tan querida firma. Me uno a ustedes para destacar los esfuerzos y la personalidad de tan sobrasaliente jovellanense como lo fue y lo es, a pesar de su temprana y repentina muerte en 1937, diez años después de fundar y echar los fuertes cimientos de “La Gravi”, del Dr. IGNACIO LOPEZ TRELLEZ.
    Aprovecho para desearles a ustedes y sus familiares una feliz navidad y un venturoso 2008. Muchas gracias.

  4. Damian de Armas Says:

    Me han alegrado mucho estos comentarios. Mi padre, Osvaldo de Armas, trabajo para la Gravi desde muy pequeno. Cuando murio en 1958 a la temprana edad de 39 anos, mi madre, Olga Mendez, comenzo a trabajar alli, y trabajo en la empresa por muchos anos. La gravi estara siempre muy cerca de mi corazon.

    Saludos.

  5. JOSE ANGEL BLANCO Says:

    JOSE ANGEL BLANCO BERUVIDES:

    ME SIENTO ORGULLOSO DE SER HIJO DE UN QUIMICO QUE TRABAJO POR 40 AÑOS PARA LA FABRICA ”GRAVI”conocida por nosostros como ”LA GRAVI” CRECI OYENDO A MI PADRE ANGEL M BLANCO, HABLAR DE EL DR IGNACIO LOPEZ ,Y DEL SR. MANUEL CUBA, COMO TAMBIEN OLIENDO LA FRAGANCIA QUE CADA DIA PAPA TRAIA IMPREGNADA EN SU BATA DE QUIMICO, hoy al leer estos comentarios solo me queda expresarles la gratitud de que tomen el tiempo de hablar de LA GRAVI,que mas que una FABRICA como dice ALINA LOPEZ, ERA UNA GRAN FAMILIA; UNA EMPRESA HECHA HUMANIDAD Y SERVICIO,ME HONORGULLESE SER JOVELLANENSE Y MAS QUE TODO SER HIJO DE UN OBRERO HONORARIO Y SENCILLO QUE TRABAJO CON GRAN AMOR Y PROFECIONALISMO PARA UNA GRAN FAMILIA ;LA FAMILIA GRAVI , COMO SIEMPRE DIGO CADA VES QUE SE HABLA DE JOVELLANOS HAY QUE HABLAR DE LA GRAVI, A TODOS NOS LLEGA LOS RECUERDO ,SU OLOR CARACTERISTICO, EL SONIDO DE SUS MAQUINARIAS Y HASTA EL AJETREO DE LOS CIENTOS DE EMPLEADOS A LOS QUE ”LA GRAVI ” EMPLEO


  6. Hola para mi es un orgullo escuchar hablar de la gravi pues mi padre fue un ferviente trabajador de la misma durante mas de 20 años…”PLACIDO VALDES BOITEL era el nombre de mi padre , tambien ahi trabajron mis tios MARIO VALDES BOITEL y ANIBAL VALDES BOITEL, espero que este dato les sirva en algo.. un abrazo y muchas cosas buenas

  7. freddy beruvides Says:

    Mi padre, Florentino Beruvides, fallecido en 2008, trabajó en La Gravi por 31 años. Este web site me encanta, me recuerda muchos comentarios que padre me hacia de los Cubas y todas personas que trabajaban con él durante esos tiempos. En el 91 me gradué de químico e hice mi tesis en La Gravi, a la que pusieron el nombre de Luis Avila Rosales y al desaparecer todo, nos trasladaron a la salida, carretera hacia Matanzas, donde hoy el gobierno tiene negocios con Unilever, empresa inglesa que vende muchos productos aqui en USA. Qué ironía. Leí en el artículo y los comentarios las mismas historias de mi padre acerca de los buenos salarios y del impacto económico que representó La Gravi para los jovellanenses, y hoy son tratados con salarios míseros y una jabita de aseo al mes. Saludos

  8. Ruben de la Llera Says:

    Dejé en mi casa, en Cuba, un tubo de pasta Gravi del año 1963, que cuando vine ( Octubre/2005) estaba en buen estado,eso, habla de su calidad.

  9. Julián Morales Sánchez Says:

    Mis padres Bienvenido Morales Bravo y Esther Sánchez fueron trabajadores de La Gravi, mis tías Raquel, Gladys, Graciela y Violeta también lo fueron, los recuerdos de mi niñez están muy relacionados con esa fábrica.

    Muchas gracias a las personas que se ocupan de mantener viva la memoria colectiva de nuestro pueblo, a Ignacito, Alina y Humbertico mi mas cordial saludo, los recuerdo con mucho cariño.


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