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La Carretera Central: extraordinaria fortuna

octubre 29, 2009
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A la salida de Jovellanos. Los carros vienen o van por la Carretera Central desde o en dirección a Coliseo. El fotógrafo apunta la cámara desde el inicio de la carretera a Pedro Betancourt. Foto 2009.

La Carretera Central se construyó entre los años 1927 al 1931. Desde Pinar del Río hasta Santiago de Cuba tiene una longitud de 1139 kms. Se asienta sobre firme losa de hormigón cubierta de excelente mezcla asfáltica; cuenta con 536 puentes, 486 de hormigón armado, 15 de acero y 35 de otros tipos.

Esta grandiosa obra se ejecutó por la empresa norteamericana Warren Brothers Co. y la Compañía Cubana de Contratistas dirigida por el ingeniero cubano Manuel A. Coroalles, la cual realizó completamente su diseño. Con toda razón esta es una de las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil de Cuba.[1]

La Carretera Central significó enorme adelanto para el desarrolo nacional; crecieron pueblos y ciudades, la indutria, la agricultura, el turismo; después de creada, nuestro país fue otro. Su calidad la confirman su uso contínuo por muchos años hasta nuestros días.

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En la Carretera Central. A dos kilómetros de Jovellanos en dirección a Perico. Foto 2009

Gracias a la privilegiada posición geográfica de Jovellanos la magnífica vía atraviesa la localidad a lo largo de su extremo sur. Mi pueblo le debe mucho; desde su creación significó extraordinario impulso a su desarrollo en todos los ódenes al facilitar la transportación hacia la totalidad del país.

Calle Estrada Palma

Calle Estrada Palma, mirando desde San Lorenzo hacia Santa Isabel. Foto 2009

El segmento que pasa por la parte habitada del pueblo, aunque existía desde antes como la calle  Estrada Palma, merecido homenaje a Don Tomás, el primer presidente de la República, destacado patriota de las Guerras de Independencia de 1868 y 1895, se convirtió en una de las mejor pavimentadas y adquirió inusual animación con el creciente tránsito de vehículos.

En esa calle, además de los ciudadanos que habitan las numerosas viviendas situadas a sus orillas, se asentaron diferentes comercios y manufacturas, entre ellos los garajes situados en ambos extremos del pueblo; la Embotelladora Jovellanos; la fábrica de bloques de José Ramón García; bodegas como La Bataclana y la de Pablo Toscano; el establecimiento de la familia Lang con su gasolinera y la venta de víveres, cigarros, café al minuto y refrescos; la cafetería La Pachanga. También estaba el local de los Caballitos o Policía Motorizada.

Entrada al Batey La Guajira, donde nació mi querida madre.

Por la Carretera Central. A tres kilómetros de Jovellanos en dirección a Perico está el Batey La Guajira, lugar donde nació mi querida madre en 1924. Foto 2009.

En las afueras, la planta de la estación de radio Circuito Nacional Cubano; algunos asentamientos campesinos o bateyes como San José, La Experimental y La Guajira, en esta última, en 1924, poco antes de comenzar la construcción de la grandiosa obra, nació mi madre querida.

Apostados a orillas de esta carretera, en la salida hacia Coliseo, recuerdo a los vendedores que sostenían en sus manos ristras de las más hermosas mandarinas; las ofrecían con movimientos pendulares a los numerosos vehículos en tránsito por el lugar, muchos se detenían para comprar la sabrosa fruta. Siempre escuché que la cosechaban en el cercano Naranjal de los Fernández. En varias oportunidades, al conversar con algunas personas y puntualizarles el nombre de mi pueblo, exclamaban:  Ah, si… la tierra de las mandarinas ! – era así como lo recordaban.

Puente 3

El puente o elevado cruza sobre la línea del ferrocarril que va hacia el Circuito Sur. Foto 2009

El punto constructivo más importante de la Carretera Central al pasar por Jovellanos es el puente o elevado que fue preciso levantar sobre el cruce del ferrocarril que conduce al Circuito Sur. Se extiende en arco por unos 400 metros, su luz se acerca a los 12 metros y sus extremos descansan al pie de las calles Narciso López por el oeste, y Cataneo por el este. El material empleado en su fabricación fue el hormigón armado.

Puente 2

Nuestro puente; sus poderosas columnas. Foto 2009.

Las sólidas columnas conforman poderosos cuartetos situados a unos 15 metros entre ellos para constituir el vigoroso sostén de toda la estructura cogida por numerosas vigas. La parte superior está rematada por consistentes barandas que por ambos lados acompañan su arqueada figura, sólida protección a vehículos y peatones.

Sitio considerado espacio público, algunas personas muy pobres vivieron bajo el puente en casuchas de desechos de cartón, tablas y pedazos de zinc, al amparo de la monumental construcción.

Se dice que alguien se quitó la vida lanzándose desde su parte más alta y que en ocasiones personas con diferentes problemas amenazaban con imitar el gesto suicida.

Puente 8

Hermosa imagen de nuesro puente desde el lugar que llaman la Plaza Roja. Foto 2009.

Pero lo cierto es que el puente o elevado de la Carretera Central en nuestro pueblo, diseño típico que podemos ver en otros puntos a lo largo del país, en mi caso, sin tener los conocimientos y la información técnica adecuados, la califico como la maravilla de la ingeniería civil de todos los tiempos en Jovellanos.

A más de 75 años su estructura se mantiene firme, orgullosa. Es un símbolo que acompaña el recuerdo que profesamos los jovellanenses a nuestra querida tierra.

La Carretera Central es una extraordinaria fortuna para mi país y para mi pueblo; esta colosal obra mantiene su valor a pesar del castigo del tiempo y la falta de adecuado mantenimiento. (Ver Galería de Fotos)

[1] La Sociedad de Ingenieros Civiles Americanos escogió entre las más grandes y complejas construcciones modernas en diferentes épocas y países  las Siete Maravillas de la Ingeniería Civil, estas son: el Canal de Panamá, el Túnel del Canal de la Mancha (Francia-Gran Bretaña), Hidroeléctrica de Itaipú (Brasil-Paraguay), Torre de Televisión CN (Toronto, Canadá), Obras de Protección del Mar del Norte (Holanda), el edificio Empire State y el puente Golden Gate (ambos en los Estados Unidos). Inspirados en esta iniciativa, la organización similar de Cuba, en 1997 seleccionó la Siete Maravillas de la ingeniería civil cubana como obras consideradas monumentales, únicas por su magnitud y las soluciones técnicas aplicadas, éstas son: el Acueducto de Albear, el Túnel del Alcantarillado de la Habana, la Carretera Central, el edificio Focsa, el Túnel de la Bahía de la Habana, el Puente de Bacunayagua y el Viaducto de La Farola (enlace terrestre entre Baracoa y Guantánamo)

GALERIA DE FOTOS CARRETERA CENTRAL

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En la Carretera Central. Carretón tirado por caballo en dirección a la salida para Coliseo. Se observa el entronque con la calle Pozas, muy cerca existió la Embotelladora Jovellanos. Foto 2009.

Foto 3

En la Carretera Central. El garaje a la salida para Coliseo. En la actualidad se llama Oro Negro. Foto 2009.