Archivo para marzo 2010

Laboratorios Gravi, S. A. : insuperable cubanía

marzo 4, 2010

I

Me regalan varios artículos manufacturados en la Empresa JOVEL, situada en Carretera Central kilómetro 157, Jovellanos, provincia de Matanzas, Cuba. Al entregármelos, mis amigos dicen sonrientes, << para  que pruebes lo que hacen los continuadores de La Gravi >>. Es un gesto amable, ante todo me agrada el significado de sus palabras. Recibo la singular muestra de afecto sinceramente agradecido.

Pasta dental PERLA, dos jabones marca LUX y otro KINDER fabricados en JOVEL, el obsequio de amigos jovellanenses al Autor.

Al regresar a casa, antes de guardar el valioso obsequio, lo examino detalladamente. Hay jabones de tocador, son de las marcas KINDER-Aceites aromáticos-, LUX -Rosa Aterciopelada- y el otro, LUX-SUAVE –Noche de Miel- ; se fabrican en mi querido pueblo, pero el bonito papel parafinado que les sirve de envoltura no lo confirma, en un pequeño rectángulo dice Ciudad de la Habana con una codificación numérica, a continuación expone : << Fabricado por SUCHEL LEVER, Cuba, por acuerdo con los propietarios de la marca >> y a un lado de las diminutas letras un símbolo en forma de una  letra U, debajo, la palabra << UNILEVER >>, desconocida para mi.

Uno de los jabones advierte categórico << Consumir preferentemente hasta dos años después de la fecha de fabricación >>, pero no la especifica. Por esa razón decido utilizarlo antes de que pierda las características que describe en su propio estuche << Diviértete con la belleza de una piel suave y perfumada >>.

Es el papel especial que sirve de envoltorio al LUX-Noche de Miel fabricado en Jovellanos. Es una pieza enteriza, se aprecia claramente el logo de UNILEVER. Foto del Autor.

Entonces me baño con el jabón que producen en mi pueblo y disfruto esa satisfacción.

Hace buena jabonadura y posee agradable fragancia. Durante el enjuague siento la piel algo reseca. Es probable se deba a las características del agua, aunque en la región donde vivo no hay quejas sobre el precioso líquido, incluso aseguran es de los mejores para el consumo humano. En resumen aprecio que es un buen jabón, aunque el que utilizo desde hace tiempo, después de probar algunas de las numerosas opciones que brinda el mercado norteamericano, es de la conocida marca DOVE, el cual ofrece alta  calidad y deja suave la piel.

La curiosidad me lleva más lejos.

Parte frontal de la cajita de fino cartón que sirve de envase al jabón DOVE. Foto del Autor.

Tomo un jabón DOVE de los que tengo en casa. Su envase es una cajita de fino y bien procesado cartón con el nombre de la citada marca y una figura emblemática que la distingue, la de  una paloma dorada; tiene un texto en idioma inglés de sólo ocho palabras en el que dice ser una barra de  jabón de belleza que hidrata profundamente y es del tipo WHITE. Pongo a su lado el envoltorio del LUX que utilicé.

Es la parte posterior del envase del jabón DOVE. Muy claro el logo de UNILEVER y el lugar donde se fabrica, la ciudad de Trumbull, Connecticut, USA. Foto del Autor.

Lo más importante en la comparación es que el logotipo que identifica al fabricante en ambos casos es el mismo, UNILEVER !!!  Pero este LUX se fabrica en Jovellanos, Matanzas, Cuba y el DOVE se manufactura en Trumbull, Connecticut, Estados Unidos de América. ¿ Cómo es posible que el fabricante sea el mismo ? – me pregunto sorprendido.
II

Cartel publicitario de la pasta dental Gravi. Foto de Internet.

En Jovellanos, tras incesante esfuerzo entre tubos de ensayo, probetas, morteros, otros utensilios y diversos componentes químicos,  en 1927 el propietario de la farmacia La Central, el Sr. Ignacio López Trelles, crea en ese lugar la pasta dental Gravi que se convierte en corto tiempo en la Reina de las Cremas Dentales, génesis de la exitosa compañía cubana de la cual Ignacio es también su fundador, Laboratorios Gravi, S. A.

En apretada síntesis decirles que en 1958, tras dos décadas de pujante desarrollo, la pasta dental representa el 25 porciento

Los variados productos Gravi (faltan la pasta dental Gravi y los jabones Rina y Suave). Fotocopia pag. 77 de la revista Bohemia del 21 de Diciembre de 1958.

del total de su producción; los jabones SUAVE ( de tocador ) y RINA ( de lavar ) el 50 porciento; el resto son cosméticos, perfumería y otros artículos. Sus oficinas centrales siempre radicaron en Jovellanos. A partir de 1950 dispuso de una representación en 26 y Koly, Nuevo Vedado, La Habana. Creó su propia firma de publicidad comercial, la Publicitaria SIBONEY.

Anuncio del jabón RINA en la revista Bohemia del 1ero de Febrero de 1953. Copia del Autor

Planeaba la construcción de una factoría en Colombia y desde mediados de 1957 tenía en proyecto instalar una planta de detergentes a base de los derivados de la caña de azúcar valorada en millón y medio de pesos – recordar que la moneda nacional cubana era equivalente a la estadounidense en aquel tiempo y esta última fundamental en el comercio internacional –, pero no se logró el préstamo requerido, quizás a causa de la inestabilidad política reinante en Cuba por esa época.

En 1958 el valor total de sus acciones asciende a 4 millones de pesos. Las ventas de pasta dental logran superar el total de sus similares en el mercado cubano, de igual modo, los productos restantes pugnan por aventajar a sus competidores. Sus gerentes, trabajadores y accionistas, poco más de doscientas cincuenta personas, todos cubanos, la gran mayoría jovellanenses.

En los primeros años de la década del sesenta del pasado siglo Laboratorios Gravi, S. A. fue nacionalizado; el Gobierno Revolucionario decreta la intervención, expropia a sus dueños para transformar la querida firma en << propiedad del pueblo >>,  la convierten en la Unidad # 3 de la Empresa Consolidada de Jabonería y Perfumería del Ministerio de Industrias de la República de Cuba.

Muchas personas no imaginan que a partir de ese momento la que llegó a ser floreciente industria cubana en proceso de expansión y crecimiento tiene sus días contados. Poco tiempo después cae la producción debido a escasas y deficientes materias primas y se hunden y destruyen progresivamente sus instalaciones por la falta de adecuado mantenimiento y de las más elementales y oportunas inversiones.

III

La información pública disponible permite conocer qué significa UNILEVER y algo de su historia; con gusto comparto una breve reseña con ustedes:

William Hesketh Lever, nacido en 1851 en Bolton, Inglaterra, mas tarde nombrado Lord Leverhulme, fue el fundador de Lever Brothers, propietaria de gróceris que expande sus negocios al  proceso de aceites vegetales en la fabricación de margarina y jabones. Sus operaciones se extienden rápidamente por el Reino Unido, el continente europeo, Norteamérica, Australia y Africa del Sur. A comienzos del siglo XX surge entre sus buenos y variados productos la marca de jabones LUX.

Paralelamente, en Holanda, Jurgen y Van den Bergh, inician a fines de la 19 centuria el negocio de la margarina, logran progresos y en 1927 cuentan con las compañías Margarine Union Limited, un grupo de firmas holandesas con intereses en Inglaterra y la Margarina Unie N. V. localizada en Holanda.

Logotipo de UNILEVER. Tomado de Internet.

El crecimiento de ambos grupos y la coincidencia en la fabricación de productos similares propician un proceso de integración. Es así que a fines de 1929 surge UNILEVER. La componen sus compañías matrices UNILEVER PLC, basada en Gran Bretaña y UNILEVER N. V., asentada en Holanda; operan como una sóla corporación bajo la administración de un grupo de directores.

Por su impetuoso desarrollo esta gigantesca firma es considerada en la actualidad una de las más grandes en el mundo en la producción y comercialización de bienes de consumo. El 52 porciento de sus ingresos los genera la industria de los alimentos, entre sus marcas más conocidas están el té LIPTON, el RAGU, y los helados BREYERS; el 25 porciento corresponde a los productos para el cuidado personal, como los jabones DOVE y CARESS, y las famosas fragancias de CALVIN KLEIN; por último la rama de los detergentes como el SUNLIGHT y los suavizadores.

Aishwarya Rai Bachchan, hermosa y famosa actriz de cine de la India que fuera Miss Mundo en 1994. Es la figura que promueve un nuevo tipo del jabón LUX para la rama de UNILEVER en su país. Foto de Internet.

UNILEVER cuenta con instalaciones de producción en 88 países y los vende, además, en otros 70. El 47 porciento de sus ingresos se generan en Europa, el 21 porciento en Norteamérica, 14 porciento en Asia y el Pacífico, el 12 porciento en Latinoamérica y el 6 por ciento en Africa y el Medio Oriente. En el 2008 empleó a 174,000 trabajadores y sus ganancias alcanzaron los 5.285 billones de Euros.

IV

Jovellanos está en el centro de la provincia de Matanzas, dista unos 150 kilómetros al este de La Habana, la capital de la República de Cuba. Es un poblado relativamente pequeño, aunque su territorio tiene casi sesenta mil habitantes – recordar que absorbió a Carlos Rojas y Coliseo, antiguos municipios -. Allí hay una planta que trabaja para UNILEVER en la que laboran más de trescientas personas y fabrican entre otros productos, varios tipos del jabón de tocador marca LUX.

Trumbull es una población  del estado de Connecticut, en los Estados Unidos, a unos 100 kilómetros al noreste de la llamada capital del mundo, la ciudad de Nueva York. Es una población pequeña, con cerca de treinta y cinco mil habitantes. Allí existen importantes instalaciones de UNILEVER, en una de ellas se fabrica el jabón DOVE, el que utilizamos en mi casa.

Jovellanos y Trumbull, poblaciones distantes a más de dos mil quinientos kilómetros están hermanadas por UNILEVER. Eso me alegra. No obstante …

¿ Continuadores de La Gravi ? … Quienes colapsan progresivamente la Unidad #3 de la Empresa Consolidada de Jabonería y Perfumería se ven obligados a buscar apoyo en el capital extranjero, medida contrapuesta al significado que atribuyen a la nacionalización. Entonces comprendo mejor el desarrollo de JOVEL … a partir de ese momento personas de otros países se benefician del esfuerzo nacional.

Parte frontal del pequeño almanaque de bolsillo del 2010 que la publicidad comercial de UNILEVER utiliza en Cuba. Foto del Autor.

Con Laboratorios Gravi, S. A. eso nunca ocurrió, lejos de ello, compitió y superó a importantes firmas extranjeras y por si misma generó el capital necesario para desarrollarse continuamente. Sin embargo, la Empresa JOVEL, combinación de capitales o recursos de SUCHEL, que representa al gobierno cubano y de otra parte, primero CAMACHO – firma española – y después, UNILEVER – la poderosa multinacional britano-holandesa -, confirma, con el perdón de mis bien intencionados amigos,  de que la situada en el kilómetro 157 de la Carretera Central en Jovellanos no es continuadora de La Gravi.

Un artículo publicado  el 7 de Julio del 2004 en el más importante periódico cubano reseña el acto en el que celebran en La Habana el décimo aniversario de SUCHEL LEVER y dice, entre otros aspectos, que el señor Welmer Campoverde, gerente de UNILEVER para Cuba, manifestó el deseo de << continuar con el buen desarrollo de esta asociación y ofrecerle bienestar al pueblo cubano >>. Es curioso, ese periódico reconoce las operaciones de esta firma en nuestro país cuando por muchos años fustigó implacable a las que llamara explotadoras compañías multinacionales, causantes, según decían en sus artículos y en el contenido de los discursos de los dirigentes del gobierno que publican en sus páginas, del hambre y la miseria de los pueblos.

Reverso del pequeño almanaque de bolsillo del 2010; parte de la publicidad comercial de UNILEVER en Cuba. Foto del Autor.

Tras mis indagaciones afirmo que me maravillan los éxitos y la extraordinaria historia de UNILEVER; hoy soy uno más entre sus muchísimos admiradores; quizás su presencia en Cuba es una de las pruebas de que algo mejor se abre paso en nuestro país. De cualquier manera nada tengo contra estas compañías porque entre otras razones, a más de una estoy personalmente agradecido. Sin embargo, no puedo dejar de señalar que esta peculiar característica de la Empresa JOVEL, que le viene desde SUCHEL, niega la continuidad con el cubanísimo proceder de La Gravi. Debo añadir que  desde 1924 la marca de jabón LUX  es una acertada creación de UNILEVER que prosigue con éxito su fabricación y comercialización en diferentes países, entre ellos, el mio.

Martí # 67 esquina a Daniel González. Antes fue la farmacia La Central, hoy es una “shooping”, en el futuro debe ser el museo de La Gravi.  Foto Abril 2010.

Al final, permanezco agradecido del gesto cordial y las palabras de mis amigos jovellanenses al obsequiarme con productos de JOVEL, pero mi gratitud es aun mayor hacia Laboratorios Gravi, S. A. cuando confirmo una vez más su insuperable cubanía. El sitio donde radicara aquella farmacia, Martí #67 esquina a Daniel González, céntrico lugar de Jovellanos, donde naciera la pasta dental Gravi, pienso, como cualquier cubano agradecido, debe ser convertido en museo que recuerde a la querida firma.

OTRAS IMAGENES

Es el envoltorio del otro jabón LUX de JOVEL, con el logo de UNILEVER. Foto del Autor.

Es el envoltorio del jabón KINDER de JOVEL, con el logo de UNILEVER. Foto del Autor.

Es la etiqueta de un frasco de RAGU, la sabrosa pasta (salsa) de tomate condimentada, de UNILEVER. Foto del Autor.

Vista parcial del envase de un helado BREYERS; en este caso delicioso chocolate. Los fabrica UNILEVER. Foto del Autor.

Notas de la bibliografía y la información consultada por el autor:

1.- Acerca de Laboratorios Gravi, S. A. – Enciclopedia económica de Cuba Republicana. Tomo I Las Empresas de Cuba. 1958, pág. 403, de Guillermo Jiménez. Localizada en el Sistema de Bibliotecas Públicas del Condado Miami Dade, de quienes siempre obtengo amable y eficiente servicio.

2.- Acerca de UNILEVER – Diferentes sitios públicos en INTERNET.

3.- Colección de la revista Bohemia de la Biblioteca de la Universidad de Miami en “The Cuban Heritage Collection, Roberto C. Goizueta Pavillion”, donde en muy buen estado de conservación guardan estas revistas de nuestro país y me cedieron, amables, las copias que les solicité.